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El río Nilo

De marenostrum
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Actualmente no existe consenso sobre si el Nilo es el río mas largo del mundo, con una longitud estimada de unos 6650 km aproximadamente. Recientes estudios pretenden cambiar de localización el lugar considerado hasta ahora como el nacimiento del Amazonas por lo que de ser correctos el Amazonas pasaría a considerarse el río mas largo.

El río Nilo en el Antiguo Egipto

El río Nilo desde el aire
El río Nilo desde el aire.

El Nilo no debe su fama a su longitud sino a que fue la llave que permitió al Antiguo Egipto convertirse en la civilización mas avanzada sobre la tierra durante mas de 2000 años. El aprovechamiento de los recursos hídricos que el Nilo proporcionaba le dio a Egipto una gran ventaja competitiva respecto al resto de pueblos.

El Nilo proporcionó a Egipto una estrecha pero muy fértil y larga franja de unos 60 km de ancho por 1200 km de largo que además estaba protegida por el desierto del Sáhara. Esto en realidad lo que supone es que la superficie habitable de Egipto es extremadamente pequeña. El río también dividió a Egipto en dos territorios completamente diferentes. Por un lado el Bajo Egipto, localizado en el delta con amplias extensiones de tierra regada por el agua y por otro lado el Alto Egipto, aguas arriba donde la franja cultivable era en ocasiones extremadamente estrecha.

En torno al río se asentaron los primeros pobladores que abandonaron la vida nómada durante el Pleistoceno. Los primeros egipcios tuvieron que afrontar la dura tarea de ganar tierras de cultivo entre el desierto y la orilla del río y esto fue posible gracias a la organización de las primeras sociedades egipcias. Así la economía comenzó a depender de las periódicas inundaciones del Nilo, que fertilizaban las tierras cultivables, marcándose tres estaciones: la inundación del Nilo, la siembra y la cosecha.

Las aguas del Nilo sirvieron de frontera natural y de via de comunicación entre el Alto y el Bajo Egipto. Existían barcos fluviales de poco calado y sin quilla que surcaban las aguas del Nilo transportando personas y productos. Si el viaje era de sur a norte la corriente favorecía el desplazamiento y el trabajo de los remeros pero si el viaje era de norte a sur, a contracorriente, los barcos aprovechaban los vientos del norte e incluso se ayudaba a remontar la corriente mediante grandes cabos atados a las naves de los que se la arrastraba desde las orillas.



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